不只是EV充電站 營運商開創多元創新商機

2021年02月25日
專欄作家沈勤譽/
跨域的科技觀察者、媒體經營者與文字工作者,現任酷傳媒總編輯、視角酷行銷總監。
大學唸機械工程,研究所轉戰新聞傳播,先後在DIGITIMES電子時報、Stuff史塔夫科技、數位時代、新電子雜誌等媒體擔任採訪記者及專欄作家近20年,長期觀察行動通訊、新能源、車聯網、智慧生活、數位轉型、科技新創等議題。曾出版過《跨世紀的產業推手》、《關鍵影響力:金牌企業成功學》、《勇闖天涯翻轉人生》、《新科技總動員》、《遽變未來》等書籍。以探索斜槓人生為樂,每天腦袋必須在科技趨勢、媒體經營、社群行銷、地方創生、旅遊書寫、文創活動等主題之間快速切換。
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隨著許多國家都已訂出2025~2040年將全面禁止銷售燃油車的政策,加上各大車廠超前部署電動車,帶動電動車及相關產業持續成長。根據勤業眾信預估,未來10年全球電動車年均複合成長率將達29%,電動汽車的總銷量將從2020年的250萬輛,一路增加到2030年的3,110萬輛;另根據Global Market Insights的預估,全球EV充電市場營收,將從2019年的2,532.3億美元成長到2025年的7,574.6億美元,年均複合成長率達31.5%。
一般來說,包括政策補助、性能、安全性、售價、品牌選擇性等,都是攸關電動車能否快速普及的重要條件,其中充電的方便性更是關鍵之一。事實上,由於EV充電站的需求龐大,已經吸引各車廠、機電業者、能源管理平台、系統廠商、場地經營者等各方積極佈局。


圖說:EV充電站的需求龐大,吸引各車廠、機電業者、能源管理平台、系統廠商、場地經營者等各方積極佈局(攝影/沈勤譽)

充電站營運商角色趨於多元
如果你覺得EV充電站的角色就只是提供電動車充電,那可就錯了。事實上,由於EV充電站是與車主互動最頻繁密切的基礎設施之一,且可掌握車主與愛車的相關資料甚至數據,可以發展非常多元的加值服務,EV充電站營運商除了廣泛佈建充電樁及充電站之外,也紛紛透過異業結盟來探索更多元創新的服務,並優化充電體驗。
舉例來說,不少EV充電站都提供便利貼心的智慧服務,車主只要透過手機應用程式(App),即可查找附近的充電站點,還可利用導航功能規劃出最適行駛路線,另外也可即時掌握設備使用狀況,並可預約充電、即時通知充電完成、線上付款,也有完整的充電紀錄及消費金額便於管理,並可獲取周邊景點美食情報及促銷優惠訊息。

圖說:EV充電站營運商除了廣泛佈建之外,也紛紛透過異業結盟來探索更多元創新的服務,並優化充電體驗。(evalue)

充電樁與其他基礎設施共構
目前全台共有上千座EV充電站,為了實現環島不缺電的目標,各家營運商都在積極建構EV充電網絡,一方面在加油站、飯店、學校、醫療機構、辦公大樓、社區、連鎖店家、觀光景點、交通樞紐等單位的停車場建置,一方面則希望能與智慧路燈、智慧停車設備等新一代基礎設施共構。
目前最常見的基礎設施共構,應該是加油站與充電站的合作了,不僅可滿足車主停車、充電、加油、保養等需求,甚至可提供消費購物休憩及社區智慧電網等應用。
舉例來說,台達電就與日本能源業者出光興産(Idemitsu Kosan)在橫濱攜手打造一座電動車充電站,整合儲能與電動車充電的微電網解決方案及零售物聯網應用。其具備雙向電動車充放電樁,可將電動車變成虛擬電廠,成為供電來源之一,再串接電動車充電付費系統,建構出兼具移動(mobility)與電力基礎設施(utility)的彈性商業模式,因此也被市府選為災難緊急應變合作據點,萬一發生災害,可供市政府緊急應變專用車輛於站內充放電,以利團隊快速佈署救災用電。
不僅如此,站內還設有咖啡館,提供咖啡美食、投影設備、行動充電裝置,讓車主在等待時可以度過愉快的時光,並導入空氣品質管理等零售物聯網解決方案,可進行數據分析及智慧管理服務,同時結合周圍的商家設施,創造智慧零售商店的全新體驗。
智慧路燈則是另一個極具潛力的EV充電樁共構設施。各縣市為了推動智慧城市及打造綠能環境,都在持續換裝LED智慧路燈來取代傳統路燈,由於智慧路燈具備電力及連網功能,因此很適合成為安全監控、蒐集交通資訊與環境數據的重要節點,也適合成為充電樁的佈建地點。在研究機構TrendForce列出智慧路燈的六大核心功能當中,充電樁就名列其中。
例如,新北市政府就積極汰換路燈,自2020年10月起將以10年期間分批置換11萬盞的燈具,其中8,500盞路燈將升級為可連網的智慧路燈,除了具備故障自動回報、設水情偵測系統、即時回報道路現況等功能外,部分也預留了可擴充物聯裝置的智慧共桿設計,提供道路照明以外的創新加值服務,包括電動車充電樁、智慧看板、微型氣象站、智慧號誌等,讓路燈化身為智慧城市未來重要的資訊節點。
此外,智慧停車系統,也很適合與EV充電樁進一步整合。包括公營與私營停車場、路邊停車格也都在逐步安裝更先進的智慧停車系統,例如安裝高畫質攝影機、感測器等物聯網裝置,搭配人工智慧(AI)與深度學習功能,除了可掌握即時停車狀況及進行車位、車流管理,並可進行車牌辨識自動繳費、門禁管理等功能,甚至可以預約停車位、進行停車定位與自動導引。

圖說:智慧停車系統很適合與EV充電樁進一步整合。(照片來源/遠傳電信)

EV充電站朝向規模化、品牌化
儘管EV充電站還在發展初期,但相關業者已經開始嘗試各種潛力的創新服務或商業模式。例如可以扮演行動充電救援服務的行動充電站,就被看好可以在缺乏充電基礎設施的郊區、大型戶外活動會場派上用場,就跟現在有道路救援提供加油服務、電信業者提供行動基地台的道理一樣。
美國EV充電營運商Lightning Energy,就推出了Lightning Mobile移動式電動車充電站解決方案,將最高可支援80kW DC直流電快充的192kWh電池組設置在貨車上,一方面替商用的電動貨車車隊解決急需充電的問題,另一方面也可彈性部署,前往各大旅遊景點、大型戶外活動現場、荒郊野外,幫需要的電動車車主提供付費充電服務。
隨著電動車邁向普及化,EV充電站營運商也勢必朝向品牌化及規模化的方向發展,各家營運商的App,如能提升用戶的品牌忠誠度及使用黏著度,就有機會發展成出行服務的大型入口App,藉由積累的用戶基礎與數據,開展出更多的應用場景及商業模式,創造「流量變現」的商機。
例如中國大陸領先的充電站民營業者,像是特來電、星星等,都透過App擴展多元的汽車相關服務,包括二手汽車買賣、租車、汽車維修、汽車周邊商品、汽車貸款、車險、車主社群服務等,藉以強化營運商與車主的連結,還可串接雲端中的行為數據、出行數據、消費數據、支付數據,提供精準的廣告投放或優惠券,或做為金融機構貸款及保險評估的參考。
對EV充電站營運商來說,另一個極具價值的潛力領域就是智慧電網。如果把一個一個的EV充電樁加在一起,就是一個小的充電區域網,如果將這些區域網全部串在一起,就是城市的分散式儲能網路。
未來當家中或社區都升級成智慧電網,原本做為汽車充電的智慧充電站,就可搖身一變成為自動調節及分配電量的路由器,不僅可通過雲端自動化調度用電,按照使用需求替汽車及各種家電排定充電時間,並可實現低峰時期用電、高峰時期賣電的迷你電廠,甚至還能結合太陽能、風力發電或其他替代能源,讓充電站成為城市中綠色能源的新站點。
以此來看,EV充電站營運商不應僅從汽車的角度來評估用戶,也要從能源產業、出行產業等不同的視角來觀察市場,其涵蓋的生態系統及產業鏈遠超出現有的預期;但可以確定的是,這場競賽才剛鳴槍起跑,可以挖掘的商業價值及市場機會,仍有無限的想像空間。